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La «iglesia» de San Francisco

Posted by www.LaHuelvaCateta.es en jueves, 24 enero 2008

Vamos a volver a un tema que teníamos un poco olvidado, el de los mondongos arquitectónicos que tanto abundan en nuestra ciudad. Este post va dedicado a un mondongo muy singular: la iglesia de San Francisco.

La primitiva iglesia del convento de San Francisco era un edificio del siglo XVI y fue uno de los primeros edificios conventuales construidos en Huelva. Su situación se debía a la «lejanía» de esa zona de Huelva (en crecimiento en aquellos años) con respecto a la parroquia de la Concepción. El convento sirvió de cárcel e incluso como colegio (ya en sus últimos años de existencia). La iglesia era la zona más noble del convento. En su capilla mayor se encontraba la sepultura de la familia Garrocho (de los cuales ya hemos hablado en el blog) con una lápida en piedra donde se lee:

«ESTE ENTIERRO Y CAPILLA MAYOR ES DEL SEÑOR CAPITÁN ANDRÉS GARROCHO, ALMIRANTE POR SU MAJESTAD Y VICEGENERAL DE SUS ARMADAS Y DE SUS HEREDEROS, AÑO DE 1.604»

De igual modo en esta iglesia también estaban los escudos de armas de esta familia de marinos, y las banderas arrebatadas a los piratas que asolaban la costa de Huelva en el siglo XVII.

El capitán Andrés de Vega y Garrocho contrató en 1606 la construcción de un retablo con relieves al prestigioso artista Martínez Montañés, retablo que fue semidestruido en la guerra civil:

En esta iglesia fue fundada la conocida hermandad de San Francisco (La Esperanza) a finales del siglo XIX, y fue su templo hasta que se vio obligada a abandonarlo. Lo mismo le ocurrió a la hermandad de Los Mutilaos. En 1823 la comunidad religiosa abandona el convento pero se mantiene la iglesia abierta al culto hasta que llega el año 1963. En ese año se decide derribar porque simplemente estaba viejo y agrietado. De nada importa la historia de este edificio, que si bien no era un catedral gótica si que era uno de los pocos edificios antiguos que realmente mereciesen la pena en la ciudad, y sobre todo era un lugar cargado de historia.

De todas formas fuimos recompensados de la pérdida de este edificio con una preciosa iglesia con una especie de tapia de fachada, una escalera y un número de portal igual que el que hay en la puerta de cualquier bloque de pisos.

Es una iglesia de un gusto artístico exquisito, todo el mundo que pasea por detrás del ayuntamiento estoy seguro que queda asombrado ante la belleza inigualable de esta fachada. Del interior mejor no hablar porque no tengo palabras para describirlo. El que tenga interés que se acerque un buen día a visitarla y seguro que no será decepcionado. Por lo visto fue una de las precursoras del estilo arquitectónico iglesia-churro que tanto abunda en Huelva. Yo me pregunto ¿tan mal estaba la iglesia del siglo XVI como para tirarla y hacer esa basura en su lugar?

Por cierto, el que quiera ver algún resto de la extinta iglesia de San Francisco que se pasee por el santuario de La Cinta y verá dos columnas de la iglesia y la lápida de piedra antes mencionada. Los restos del precioso retablo (El Niño y la mesa de la circuncisión, la parte delantera de la Virgen, la cabeza de San José, parte del cuerpo del anciano Simeón y casi toda la figura de la profetisa Ana) se encuentran en el Monasterio de Santa Clara de Moguer.

Northman.

Fuentes: http://www.lahornacina.com, Huelva Ayer y Elaboración Propia

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