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Barcos Hundidos: El Rayo

Posted by www.LaHuelvaCateta.es en Viernes, 15 febrero 2013

La costa de Huelva ha recibido durante siglos la visita de numerosos navegantes y marinos que a bordo de sus barcos se dirigían a comerciar, a guerrear o simplemente iban de paso en una ruta de navegación que une el Atlántico y el Mediterráneo. No todos llegaban a su destino, batallas, temporales y accidentes provocaron el naufragio de numerosos buques en toda la línea de costa de la actual provincia de Huelva. Con la historia del navío de guerra Rayo iniciamos una serie dedicada a barcos hundidos en nuestras aguas.

El Rayo fue un navío de línea de 2 puentes y 80 cañones construido en los astilleros de La Habana entre 1749 y 1751. Como todos los barcos de la Armada Española que no tenían un nombre religioso, poseía un segundo nombre (el oficial): San Pedro Apóstol. Estaba construido con maderas tropicales, lo que, debido a su calidad, lo hicieron muy robusto y resistente.  Esta característica constructiva lo llevó a tener una larga vida. En 1798 era ya un barco antiguo si consideramos la “esperanza de vida” de un navío de línea. Sin embargo, sus cualidades marineras hicieron que en lugar de desguazarse se reformase. Se le construyó una tercera batería y se dotó de 100 cañones, convirtiéndolo en un navío de 3 puentes.

Estas obras iban a tener una importancia capital en su destino, pues aunque el barco amplió su capacidad ofensiva, el sobrepeso y el aumento de calado hicieron que sus cualidades marineras mermasen y acabaron convirtiendo al Rayo en un barco más lento y difícil de maniobrar que sus compañeros.

Modelo de Arsenal del Navío Rayo en el Museo Naval de Madrid. Estas maquetas se construían antes del navío real para observar sus características.

Modelo de Arsenal del Navío Rayo en el Museo Naval de Madrid. Estas maquetas se construían antes del navío real para observar sus características.
http://board.ogame.com.es/board895-unpocodetodo/board31-cultura/board697-archivo/529864-navegaci%C3%B3nbarcosyveleros/index3.html

Tras una larga vida y hoja de servicios, fue destinado a la escuadra combinada francoespañola, comandada por el Almirante francés Villeneuve, en sustitución del navío “Terrible” que se encontraba en mal estado. El Rayo, comandado por don Enrique Macdonell, en concreto fue asignado a la división de retaguardia dirigida por el francés Dumanoir. Esta escuadra tuvo su enfrentamiento decisivo contra la escuadra inglesa del almirante Nelson en aguas del cabo Trafalgar el 21 de octubre de 1805.  Durante la batalla tuvo 4 muertos y 14 heridos de una dotación total de 830 hombres. El Rayo, junto a otros navíos, fue capaz de llegar a Cádiz y refugiarse. El 23 de octubre volvió a zarpar para intentar recuperar los barcos que habían sido capturados por los ingleses. Participó en la recuperación de los navíos Santa Ana y Neptuno. Mientras se dirigía de vuelta a Cádiz se desató un temporal. El Rayo tuvo bastantes dificultades durante la tormenta, llegando a partirse los palos del barco y haciéndose muy difícil navegar con él. A la fuerza del viento y las olas hay que sumarle las modificaciones del casco, que disminuyeron su capacidad de maniobra y aumentaron el peso y el calado.

Plano origial del navío antes de aumentarle el número de cañones

Plano origial del navío antes de aumentarle el número de cañones (wikipedia)

Al amanecer del día siguiente, el Rayo se hallaba al Oeste de Sanlúcar, con todos los palos perdidos, dando bandazos de lado a lado por la mar gruesa, con la cubierta llena de restos de la arboladura y entrando agua por la primera batería de cañones. Con las primeras luces apareció una escuadra de navíos ingleses. Dos de ellos, de 90 y 74 cañones se acercaron al barco. El Rayo, casi sin control, cabeceando sobre las olas del temporal y con muchos cañones inutilizados no pudo ofrecer resistencia y se rindió. Los británicos capturaron a la tripulación e hicieron reparaciones mínimas con la idea de llevar el barco a Gibraltar, sin embargo, las condiciones meteorológicas no mejoraron y el navío Rayo terminó embarrancando cerca de la torre Carbonera.

Los restos del barco fueron encontrados en 2003 por un equipo de la Universidad de Huelva liderado por el arqueólogo y profesor Claudio Lozano. Los restos se encuentran diseminados por el fondo marino y el yacimiento ha sufrido el expolio de buscadores de tesoros, que ya han hecho desaparecer varios cañones. Se realizaron prospecciones y se propuso una excavación y extracción de los resto aprovechando la inminencia de los actos del bicentenario de la batalla en 2005.

Recreación de la posible disposición de los restos (http://www.batalladetrafalgar.com)

Recreación de la posible disposición de los restos (http://www.batalladetrafalgar.com)

Pero amigos, esto es Huelva, un lugar totalmente singular, por lo que Rayo siguió y sigue esperando a que los arqueólogos lo excaven o a que los saqueadores acaben poco a poco con sus restos. En el año 2005 la Guardia Civil encontró un cañón en un chalet de  Mazagón. Esta cañón muy probablemente perteneció al Rayo o a alguno de los navíos de Trafalgar hundidos en nuestra costa. El SEPRONA se hizo cargo del cañón y como esto es Huelva (siento repetirme), ha  estado durmiendo también el sueño de los justos durante años en algún almacén.

Cañón encontrado en Mazagón (www.mazagonbeach.com)

Cañón encontrado en Mazagón (www.mazagonbeach.com)

El autor del blog http://www.mazagonbeach.com realizó un escrito a los alcaldes de Palos de la Frontera y Moguer solicitando la restauración del cañón y su puesta en valor en algún parque de Mazagón. Sin embargo, desconocemos el estado actual de la petición ni si se ha realizado un estudio sobre la pieza para determinar su origen y al menos asegurarnos de que algún día podamos contemplar un resto de uno de los navíos que participaron en una batalla que cambió la Historia del mundo.

Bibliografía consultada:

http://www.mazagonbeach.com

http://www.batalladetrafalgar.com

http://www.todoababor.es

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Encuentro de Escritores en Moguer y Jornadas de Arqueología en Aljaraque

Posted by www.LaHuelvaCateta.es en Lunes, 24 octubre 2011

Los municipios del area metropolitana de Huelva se ponen las pilas en cuanto a actividades culturales. Si hace poco hablábamos de San Juan del Puerto con el reciente Congreso Iberoamericano del Descubrimiento, hoy queremos invitaros a participar en otros dos eventos culturales muy interesantes de otras dos poblaciones, Moguer y Aljaraque de los que nos ponen en conocimiento nuestros amigos y colaboradores Neoptolemo y María.

De uno de ellos ya hemos hablado otros años, se trata de las Jornadas de Arqueología y Territorio de Aljaraque que cumplen su decimocuarta edición. Este año se dedicarán, al conocimiento de diferentes aspectos relacionados con la dinámica litoral e investigaciones desarrolladas en el ámbito de la arqueología subacuática en espacios fluviomarítimos de la provincia de Huelva. Tras los importantes hallazgos realizados en los últimos años, estas Jornadas constituyen un momento oportuno para conocer de la mano de especialistas en la materia, el estado de la cuestión y las expectativas que actualmente existen sobre dicha vertiente de la investigación arqueológica.

De este modo las Jornadas de 2011 (organizadas por  la Asociación Cultural Kalathoussa) se desarrollarán durante dos tardes en su habitual sede del Teatro Cinema de Corrales. Durante dichas sesiones, a través de las cuatro conferencias previstas y posteriores Debates a los que se sumará la participación del público asistente, se profundizará en el conocimiento de la evolución geológica de las formaciones costeras de nuestra provincia y su conformación, como punto de partida para conocer por donde se deben orientar las investigaciones en determinados espacios sumergidos; con el conocimiento de diferentes estadios históricos en la Ría de Huelva como lugar de paso, rituales, recalada y hundimiento de navios y en la que se han producido notables hallazgos arqueológicos; las cautelas arqueológicas que se siguen y el modus operandi practicado en los dragados de los fondos fluviomarítimos que periódicamente se realizan en las costas de nuestra provincia; por último, se tendrá la oportunidad de acceder a una privilegiada visión de conjunto de la arqueología subacuática en Huelva dentro del contexto andaluz.

Se inauguran mañana martes a las 17:00 con la conferencia de Enrique Carlos Martín Rodríguez dedicada a la Ría de Huelva como yacimiento arqueológico.

El público o estudiantes interesados en asistir no es necesario que se inscriban previamente. Lo podrán hacer in situ en la mesa de Información al comienzo de las Jornadas y, si así lo solicitan, recibirán un diploma de asistencia por parte del Ayuntamiento de Aljaraque si acreditan su presencia en el 80% de las sesiones mediante el control de firmas establecido para tal fin durante las Jornadas. La asistencia es gratuita.

El otro evento del que queremos hablaros es del Encuentro de Verdes Escritores que se va a celebrar en Moguer entre el 25 y el 29 de Octubre. Está organizado por la Fundación Zenobia y Juan Ramón Jiménez de Moguer y Coordinado por el ingeniero accidental, poeta y escritor José Manuel Alfaro Márquez (Moguer, 1975) y se celebra desde el año 2008 en la población natal del premio nobel de literatura.

El principal objetivo de este encuentro es el de construir “UN ESPACIO VERDE LITERARIO, en el que se potencie la palabra en todas sus formas como vehiculo primario de expresión y trasmisión de la diversidad paisajística de la naturaleza, la ecología, y el compromiso medioambiental y donde se impulse la construcción de una conciencia y un pensamiento crítico desde el que se pueda implicar a la sociedad para contribuir a un cambio de modelo social mas sostenible y la resolución de los problemas socioambientales”.

Participarán más de una treintena de profesionales, escritores y escritoras de diversos rincones de Andalucía y se celebrará en diferentes localizaciones de de Moguer como los IES Francisco Garfias y Juan Ramón Jiménez, El CEIP Zenobia Camprubí, La Residencia de Mayores, La Casa Museo Zenobia y Juan Ramón Jiménez, el Taller de Pintura del Pintor Pedro Rodríguez y la Librería La Taberna del Libro de Moguer.

Para más información podéis visitar las siguientes direcciones:

Blog: http://www.verdesescritores.blogspot.com/

Facebook: http://www.facebook.com, (busca en la barra verdesescritoresyescritoras)

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