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Barcos Hundidos: El Rayo

Posted by www.LaHuelvaCateta.es en viernes, 15 febrero 2013

La costa de Huelva ha recibido durante siglos la visita de numerosos navegantes y marinos que a bordo de sus barcos se dirigían a comerciar, a guerrear o simplemente iban de paso en una ruta de navegación que une el Atlántico y el Mediterráneo. No todos llegaban a su destino, batallas, temporales y accidentes provocaron el naufragio de numerosos buques en toda la línea de costa de la actual provincia de Huelva. Con la historia del navío de guerra Rayo iniciamos una serie dedicada a barcos hundidos en nuestras aguas.

El Rayo fue un navío de línea de 2 puentes y 80 cañones construido en los astilleros de La Habana entre 1749 y 1751. Como todos los barcos de la Armada Española que no tenían un nombre religioso, poseía un segundo nombre (el oficial): San Pedro Apóstol. Estaba construido con maderas tropicales, lo que, debido a su calidad, lo hicieron muy robusto y resistente.  Esta característica constructiva lo llevó a tener una larga vida. En 1798 era ya un barco antiguo si consideramos la «esperanza de vida» de un navío de línea. Sin embargo, sus cualidades marineras hicieron que en lugar de desguazarse se reformase. Se le construyó una tercera batería y se dotó de 100 cañones, convirtiéndolo en un navío de 3 puentes.

Estas obras iban a tener una importancia capital en su destino, pues aunque el barco amplió su capacidad ofensiva, el sobrepeso y el aumento de calado hicieron que sus cualidades marineras mermasen y acabaron convirtiendo al Rayo en un barco más lento y difícil de maniobrar que sus compañeros.

Modelo de Arsenal del Navío Rayo en el Museo Naval de Madrid. Estas maquetas se construían antes del navío real para observar sus características.

Modelo de Arsenal del Navío Rayo en el Museo Naval de Madrid. Estas maquetas se construían antes del navío real para observar sus características.
http://board.ogame.com.es/board895-unpocodetodo/board31-cultura/board697-archivo/529864-navegaci%C3%B3nbarcosyveleros/index3.html

Tras una larga vida y hoja de servicios, fue destinado a la escuadra combinada francoespañola, comandada por el Almirante francés Villeneuve, en sustitución del navío «Terrible» que se encontraba en mal estado. El Rayo, comandado por don Enrique Macdonell, en concreto fue asignado a la división de retaguardia dirigida por el francés Dumanoir. Esta escuadra tuvo su enfrentamiento decisivo contra la escuadra inglesa del almirante Nelson en aguas del cabo Trafalgar el 21 de octubre de 1805.  Durante la batalla tuvo 4 muertos y 14 heridos de una dotación total de 830 hombres. El Rayo, junto a otros navíos, fue capaz de llegar a Cádiz y refugiarse. El 23 de octubre volvió a zarpar para intentar recuperar los barcos que habían sido capturados por los ingleses. Participó en la recuperación de los navíos Santa Ana y Neptuno. Mientras se dirigía de vuelta a Cádiz se desató un temporal. El Rayo tuvo bastantes dificultades durante la tormenta, llegando a partirse los palos del barco y haciéndose muy difícil navegar con él. A la fuerza del viento y las olas hay que sumarle las modificaciones del casco, que disminuyeron su capacidad de maniobra y aumentaron el peso y el calado.

Plano origial del navío antes de aumentarle el número de cañones

Plano origial del navío antes de aumentarle el número de cañones (wikipedia)

Al amanecer del día siguiente, el Rayo se hallaba al Oeste de Sanlúcar, con todos los palos perdidos, dando bandazos de lado a lado por la mar gruesa, con la cubierta llena de restos de la arboladura y entrando agua por la primera batería de cañones. Con las primeras luces apareció una escuadra de navíos ingleses. Dos de ellos, de 90 y 74 cañones se acercaron al barco. El Rayo, casi sin control, cabeceando sobre las olas del temporal y con muchos cañones inutilizados no pudo ofrecer resistencia y se rindió. Los británicos capturaron a la tripulación e hicieron reparaciones mínimas con la idea de llevar el barco a Gibraltar, sin embargo, las condiciones meteorológicas no mejoraron y el navío Rayo terminó embarrancando cerca de la torre Carbonera.

Los restos del barco fueron encontrados en 2003 por un equipo de la Universidad de Huelva liderado por el arqueólogo y profesor Claudio Lozano. Los restos se encuentran diseminados por el fondo marino y el yacimiento ha sufrido el expolio de buscadores de tesoros, que ya han hecho desaparecer varios cañones. Se realizaron prospecciones y se propuso una excavación y extracción de los resto aprovechando la inminencia de los actos del bicentenario de la batalla en 2005.

Recreación de la posible disposición de los restos (http://www.batalladetrafalgar.com)

Recreación de la posible disposición de los restos (http://www.batalladetrafalgar.com)

Pero amigos, esto es Huelva, un lugar totalmente singular, por lo que Rayo siguió y sigue esperando a que los arqueólogos lo excaven o a que los saqueadores acaben poco a poco con sus restos. En el año 2005 la Guardia Civil encontró un cañón en un chalet de  Mazagón. Esta cañón muy probablemente perteneció al Rayo o a alguno de los navíos de Trafalgar hundidos en nuestra costa. El SEPRONA se hizo cargo del cañón y como esto es Huelva (siento repetirme), ha  estado durmiendo también el sueño de los justos durante años en algún almacén.

Cañón encontrado en Mazagón (www.mazagonbeach.com)

Cañón encontrado en Mazagón (www.mazagonbeach.com)

El autor del blog http://www.mazagonbeach.com realizó un escrito a los alcaldes de Palos de la Frontera y Moguer solicitando la restauración del cañón y su puesta en valor en algún parque de Mazagón. Sin embargo, desconocemos el estado actual de la petición ni si se ha realizado un estudio sobre la pieza para determinar su origen y al menos asegurarnos de que algún día podamos contemplar un resto de uno de los navíos que participaron en una batalla que cambió la Historia del mundo.

Bibliografía consultada:

http://www.mazagonbeach.com

http://www.batalladetrafalgar.com

http://www.todoababor.es

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Huelva fue siempre marinera

Posted by www.LaHuelvaCateta.es en sábado, 12 noviembre 2011

Imagen:Apuntes PinochoPirates, Huelva Marinera II

Desde que en Huelva se implantaron las industrias, a la vez se contaminaba y se envenenaba su aire, se terminaba con su ría, y se le hacía un daño innegable a todo su entorno; quien niegue esto, o es un político cómplice con los intereses de dichas industrias, o bien un sindicalista que quiere quedar bien defendiendo ALGUNOS puestos de trabajo.

Como ya he comentado en otras ocasiones, se tiene que dilucidar primero, qué es más importante, trabajo para unos pocos, o salud para una inmensa mayoría. Y es grave y delicado lo que me comento un médico muy conocido de Huelva que lleva años denunciando a las industrias químicas, y a quien le dijeron unos trabajadores que «preferían morir de cáncer, a que mis hijos pasen hambre”.No es justo, ni tiene lógica, por el perjuicio de una inmensa mayoría de la población de Huelva.

Huelva JAMÁS fue industrial, como a alguno se le ha ocurrido decir; en todo caso sería comercial, desde los tiempos de los fenicios, que quede claro.

Huelva ha sido siempre marinera, con sus costumbres y modos, y fueron esas industrias contaminantes y venenosas las que irrumpieron haciendo un gran daño ambiental, con la complicidad manifiesta (y sin importarles la salud de toda una ciudad), de políticos y sindicalistas, buscando el voto y el respaldo fácil de una parte de la ciudadanía, por los puestos de trabajo… ¿Trabajo o Salud? . Ese es el dilema.

Lo lógico, sensato y razonable, y que por lo visto, no se lo plantean políticos ni sindicalistas, es la reconversión de toda nuestra ría, en zona turística y de ocio, con cinco kilómetros de playas, hoteles, balnearios, club náuticos, restaurantes, parques temáticos sobre nuestra Historia y el Descubrimiento, tren turístico como antaño, etc., etc., creando a la vez muchísimos puestos de trabajo y atracción turística.

Tienen esos políticos y sindicalistas, defensores de esas industrias nocivas, contaminantes y venenosas, las miras muy cortas con el futuro de nuestra ciudad y su desarrollo como ciudad turística, marinera, COMERCIAL, y en expansión, pero limpia de aire y saludable.

Los intereses particulares y partidistas de sindicalistas y políticos, están en contra de una inmensa mayoría de onubenses que lo único que queremos, es una ciudad más saludable, más bonita, más limpia, más MARINERA, y que la puedan disfrutar las generaciones venideras.

Francisco Jiménez Urreta.

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