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El Baluarte del Muelle

Posted by www.LaHuelvaCateta.es en domingo, 9 diciembre 2012

El siglo XVI es una época difícil en la costa de Huelva. En aquellos años, las costas del sur y el levante de la Península Ibérica eran asoladas por piratas berberiscos que desde sus bases en el norte de África atacaban los pueblos costeros dedicándose al pillaje y a la captura de prisioneros para ser vendidos como esclavos. Los pueblos de Huelva que se situaban cerca del mar no eran ajenos a estos peligros. Buena muestra de ello son las torres almenaras construidas a lo largo de toda la costa. Estas torres vigía se utilizaban para divisar los barcos piratas en el mar y avisar por medio de hogueras a otras  torres y a los pueblos para que sus vecinos se preparasen para la defensa. Algunas de ellas estaban artilladas porque protegían zonas de especial importancia. Un ejemplo de estas últimas es la semiderruida torre del oro o del Loro en mazagón, la cuál protegía una zona en la que los barcos se reaprovisionaban de agua dulce.

La villa de Huelva estaba protegida por su posición geográfica en el interior de un estuario rodeado de marismas. Sin embargo, a mediados de siglo se recrudecieron los ataques y hubo que replantear el sistema defensivo de la zona. La única defensa existente en Huelva eran los cañones emplazados en las baterías del castillo de San Pedro, pero éste se encontraba demasiado alejado de la orilla y por lo tanto sus disparos no eran efectivos. En 1547 se detectaron barcos corsarios cercanos a la ría, por lo que el gobernador dio la orden de que todos los vecinos con mas de 30.000 maravedís se reuniesen con sus caballos y armas en la plaza de San Pedro para repeler el ataque en caso de producirse en las zonas bajas de la ciudad.

Plano de Huelva en el siglo XIX. El sector que sobresale a la izquierda es la calzada. Se puede observar el muelle y junto al mismo la señalización del antiguo Baluarte. Se ha añadido el Castillo para comprender mejor el sistema defensivo.

Frente al constante peligro y la falta de apoyo del reino, la villa de Huelva toma la iniciativa e inicia la construcción de una serie de fortificaciones en la zona baja de la ciudad. En 1577 el Duque de MedinaSidonia otorga la licencia para construir el baluarte de la Estrella y la torre del Puntal. Estas defensas estaban situadas al final de la calle Calzada (actual calle Marina, aproximadamente en el lugar que hoy ocupa la plaza 12 de Octubre ) y justo al lado del arco de la Estrella, también llamada en ocasiones “Puerta del Mar”.

arco de la estrella Huelva

El tristemente desaparecido Arco de la Estrella. Imagen: http://www.huelvainformacion.es

En las últimas décadas del siglo XVI se inicia una estrategia de defensa general en las costas del reino consistente en la construcción de las torres almenaras. Cuando llegó la noticia del proyecto de construcción de las torres (que debían sufragar los municipios en cuyo término se iban a construir), el Cabildo de la villa de Huelva propuso “plantar en la punta del Bringuel ques a frente de la puerta del baluarte desta villa un fuerte con el qual además destar la tierra firme tan segura por los pantanos y cachones y lama con que la natura quiso fortificarla quedava la calçada y ría della y sus navíos defendidos.” La idea consistía en cerrar la ría con dos fortines, el ya existente en la calzada y uno en la orilla opuesta de la ría, cerrando el paso a los posibles navíos enemigos. La propuesta fue rechazada y se continuó, no sin grandes dificultades económicas, con el plan defensivo basado en torres. El sistema defensivo del estuario del Tinto y el Odiel se completó con algunas baterías artilleras de menor entidad y la construcción en 1599 y 1614 de las torres de Punta Arenilla (inicialmente proyectada en el paraje de la Cascajera en la isla de Saltés) y de Punta Umbría. Estas torres se enlazaban visualmente por medio de hogueras con la atalaya del Castillo de San Pedro y la torre del Puntal en el baluarte de manera que diese tiempo de preparar las defensas ante un eventual ataque o incluso preparar la salida del Galeota de Huelva, una flotilla de 2 naves y 200 hombres comandada por la familia Garrocho y encargada de la defensa “activa” y el contraataque.

El Baluarte necesitó ser reparado en diferentes ocasiones a lo largo de los siglos pero la falta de fondos del cabildo de la villa provocó que estas reparaciones se demorasen o incluso se cancelasen. El baluarte y la torre se mantuvieron en pie junto con el arco de la Estrella y fueron deteriorándose poco a poco (especialmente el arco tras el terremoto de Lisboa) hasta el año 1848. En ese mismo año se ordena la destrucción completa del conjunto para la construcción de un muelle denominado “Muelle del Estado”. En parte la zona ocupada por el baluarte se construyó un pequeño cuartel de carabineros que se mantuvo en pie hasta principios del siglo XX.

Muelle de Huelva hacia 1860

Muelle de Huelva hacia 1860. El edificio de la izquierda es el cuartel de carabineros (Imagen: Huelva Información)

El arco, la torre y el baluarte dejaron de existir convertidos en escombros y con ellos 300 años de Historia.

Bibliografía:

Martínez Navarro, Antonio José. Historia Menuda de Huelva 

Gozálvez Escobar, José Luis. El Castillo de San Pedro (Huelva) Función Urbana y Social

Carriazo Rubio, Juan Luis; Cuenca López, José María. Huelva, Tierra de Castillos

Eduardo J. Sugrañes. Cuando el agua llegaba a 12 de Octubre. Artículo aparecido el 9 de octubre de 2011 en el diario Huelva Información.

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750 años de la conquista de Niebla… y olé

Posted by www.LaHuelvaCateta.es en martes, 22 mayo 2012

Estamos en año de aniversarios medievales. Al milenio del reino Taifa de Huelva y Saltés le tenemos que sumar el 750 aniversario de la conquista del reino de Niebla por parte de las tropas castellanas del rey Alfonso X el Sabio. ¿Alguien se ha enterado de algo?

Antes de criticar la nula repercusión de la efeméride vamos a bucear un poquito en la Historia para ver de que hablamos.

Alfonso X conquistador de Niebla

Alfonso X conquistador de Niebla

En 1248 Fernando III el Santo conquista la ciudad de Sevilla y los portugueses avanzaban por el oeste hasta Ayamonte y la zona de la sierra de Huelva. El rey de Niebla Ibn Mahfuz decidió rendir vasallaje al rey castellano como una forma de defensa frente al rápido avance portugués. A cambio del pago de unas parias, Niebla mantedría su independencia e incluso sería protegida por los castellanos frente a la amenaza portuguesa. De esta forma, Ibn Mahfuz se convirtió en el último rey del Oeste de Al-Andalus, zona conocida como al-Garb y que con el tiempo acabaría derivando en la palabra Algarve y dando nombre a la región portuguesa.

Privilegio Rodado de Alfonso X en Córdoba

Privilegio Rodado de Alfonso X en Córdoba . Se puede ver que aparece Ibn Mahfoz como rey de Niebla y vasallo de Alfonso X

Hasta 1261 se mantuvo la paz y no parece que Niebla dejase de rendir vasallaje al rey castellano. Sin embargo, Alfonso X decidió iniciar la conquista del último reino andalusí del Oeste. La causa mas probable parece ser el reafirmar los derechos castellanos sobre el Algarve y adelantarse a los portugueses.   Conquistando Niebla y su territorio, Castilla se aseguraba una salida al Atlántico desde el Sur, limitaba la expansión portuguesa y se afianzaba su presencia en unos territorios que por vasallaje le pertenecían.

En 1261 el rey reúne sus tropas y marcha hacie Niebla. Es posible que en el ejército fuesen tropas nazaríes (también andalusíes) “prestadas” por el rey de Granada, otro vasallo de Castilla. La ciudad no pudo ser asaltada debido a sus formidables defensas, por lo que fue rendida por hambre tras un largo asedio que según las crónicas duró 9 meses y medio. Durante el asedio se produjeron algunos hechos curiosos. El primero de ellos fue una plaga de moscas que al parecer asoló el campamento cristiano y casi les obliga a levantar el sitio. La solución adoptada fue pagar por cada cubo de moscas que se capturase, consiguiendo de esta forma que los ociosos se dedicasen a la caza de estos insectos y acabando con la plaga. El segundo hecho forma parte de la leyenda de la ciudad. Los sitiadores esperaban rendir Niebla mediante el hambre. Para demostrar la gran cantidad de suministros con que contaba la ciudad, los sitiados hicieron salir por una de las puertas de la ciudad un buey rechoncho y cebado, demostrando con ello que tenía alimentos suficientes para resistir. Desde entonces esa puerta es llamada “Puerta del Buey”.

Puerta del Buey

Puerta del Buey

Las crónicas de la época cuentan que desde las murallas los sitiados se defendieron tirando piedras y dardos con artificios y tiros de trueno con fuego, lo cual ha sido puesto en relación con el primer uso de la pólvora en España.

Finalmente la ciudad capituló a finales de febrero de 1262 y le fue otorgado el fuero real por parte de Alfonso X al igual que había hecho su padre Fernando III con la ciudad de Sevilla.  A partir de ese momento la corona de Castilla tomó posesión formal de las tierras del Algarve, sin embargo, parte del territorio ya había sido conquistado por los portugueses, lo que supondría conflictos en los años siguientes. A Ibn Mahfoz le fue concedido el derecho al cobro del diezmo del aceite aljarafeño, la Buhayra de Sevilla y el cobro de ciertos impuestos de la judería sevillana,

Niebla tras sus murallas

Niebla tras sus murallas

La entrada de Niebla y de su territorio en el reino de Castilla es un acontecimiento fundamental en nuestra historia. A partir de entonces parte de lo que hoy es la provincia de Huelva salía de la órbita musulmana y entraba de lleno en el mundo cristiano como parte integrante de Castilla y en un futuro de lo que hoy es España. Haciendo un ejercicio de fantasía histórica, es posible que los portugueses hubiesen seguido avanzando por el oeste adelantándose a los castellanos, como de hecho ya estaban haciendo, y hoy pueblos como Lepe o Cartaya pertenecerían a Portugal. Ni siquiera una exposición, ni siquiera un acto oficial. ¿No es políticamente correcto recordar una conquista? pues por lo visto no. ¿Por qué olvidamos nuestra Historia? ¿por qué no la valoramos? ¿por ignorancia?. O eso, o que una vez que acabó “eso” que llaman tartessos, aquí no ocurrió nada digno de mención y los pobres onubenses estuvieron 2000 años esperando la llegada de un señor supuestamente italiano buscando marineros para ir a las Indias. Una vez que se marchó, volvimos a caer en el olvido más absoluto hasta el día de hoy.

Bibliografía

Alejandro García Sanjuán, LA CONQUISTA DE NIEBLA POR ALFONSO X, Universidad de Huelva

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