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La Batalla de Castillejos

Posted by www.LaHuelvaCateta.es en lunes, 24 enero 2011

Mañana, día 25 de enero de 2011, se cumplen 200 años de un hecho de armas ocurrido en las tierras de la actual provincia de Huelva en plena Guerra de la Independencia Española: el llamado Combate o Batalla de Castillejos.

La situación de España en 1811 era complicada. Lejos había quedado la victoria en la batalla de Bailén (1808), y los ejércitos franceses al mando del mismo Napoleón en primer lugar, y del Mariscal Soult después, habían conquistado casi todo el territorio peninsular español. Sin embargo, el país estaba lejos de ser pacificado, y las guerrillas y los restos del ejército  se empeñaban una y otra vez en expulsar a los invasores franceses.

Tras conquistar Andalucía (excepto la ciudad de Cádiz, que sufrió un largo asedio), el mariscal Soult se dirigió hacia tierras extremeñas con la intención de asediar Badajoz y eliminar la oposición española en aquella zona.

Para ello, dirigió su ejército dividido en dos columnas por el camino que unía Sevilla y Mérida cruzando Sierra Morena por Santa Olalla del Cala, la antigua Vía de la Plata. Al mismo tiempo, y sin tener conocimiento de los movimiento de Soult, el General Francisco Ballesteros (que ya había hecho incursiones el año anterior con éxito en el Condado de Niebla tras derrotar a un cuerpo de caballería francés en Valverde, pero había sido obligado a retirarse a la sierra tras ser derrotado en Zalamea y Aracena) se disponía a entrar de nuevo en las tierras de la actual provincia de Huelva desde Calera (en Badajoz), con la misión de limpiar el Condado de Niebla de franceses, hacer incursiones en Sevilla si se daban las condiciones, y en general, hostigar todo lo posible al enemigo. El ejército de Ballesteros estaba formado por unos 5.000 hombres y esperaba ser reforzado por las levas y voluntarios de las poblaciones onubenses.

 

General Francisco Ballesteros

General Francisco Ballesteros

El movimiento de tropas de Ballesteros, fue detectado por Soult y éste envió una parte de su ejército al mando del general Gazan para interceptar a los españoles. Este ejército francés se reforzaría con las guarniciones francesas que ocupaban los pueblos de la zona. La ausencia de la mitad de las tropas de Soult que se encontraban en persecución de Ballesteros, impidió que se llevase a cabo el plan inicial de asediar Badajoz, por lo que el Mariscal modificó los planes y asaltó Olivenza, una plaza fuerte, pero de menor envergadura que Badajoz, para después dirigirse a Badajoz e iniciar el asedio a la espera de la llegada de Gazan.

 

General Gazand

General Gazand.

Los españoles en su viaje hacia el sur, alcanzaron Villanueva de los Castillejos y El Almendro, en aquél entonces un centro de aprovisionamiento para las tropas nacionales. Al llegar a la zona, Ballesteros decidió buscar una posición defensiva y plantar cara al enemigo.

Las tropas de Ballesteros estaban formadas casi en su totalidad por regimientos de la Divisón Asturiana, creada por la Junta de Asturias en 1809 y que había quedado bajo el mando del general al estar prestando servicio en el servicio de Aduanas Asturiano en aquellos años.  En concreto, la infantería de Ballesteros la formaban los regimientos de Infantería de Línea de Pravia,  Lena, Provincial de León, Cangas de Tineo, Castropol e Infiesto.

Bandera del regimiento de  Cangas de tineo

Bandera del regimiento de Cangas de Tineo

La Infantería de Línea se denominaba así por la formación en línea en la que presentaban batalla. Esto era así debido a la poca precisión y el corto alcance de los fusiles con llave de pedernal utilizados en aquella época. Con una formación en línea, compacta y que realizase una descarga a la vez se conseguía aumentar el daño sobre el enemigo.

 

Infantería de línea napoleónica en formación

Infantería de línea napoleónica en formación

El uniforme y el equipamiento de las tropas de infantería  española que intervinieron en la batalla fueron proporcionados por los británicos y estaba constituido por “casaca blanca, cuello, vuelta y  vivos encarnados, forro blanco y botón dorado; calzón corto de lo mismo y gorro blanco con vuelta encarnada”.

El aspecto bien pudo parecerse a la siguiente imagen:

 

Infantería de la División Asturiana (1809)

Infantería de la División Asturiana (1809)

Como anteriormente hemos indicado, el 25 de enero las tropas de Ballesteros se preparan para hacer frente a las francesas. La primera línea de batalla la forma el cuerpo de vanguardia al mando del teniente coronel D. Ramón de Alburquerque, el Regimiento de Pravia, al mando de su teniente coronel D. Francisco Moreda, el de Lena al mando del coronel D. Jaime Butler; la reserva formada por efectivos de los regimientos Provincial de León, Cangas de Tineo, Castropol e Infiesto, destacando sobre los flancos tres compañías de tiradores. En total unos 3 ó 4 mil hombres que se situaron ocupando 2 montes destacados en altura sobre el entorno. La caballería se situó en la zona más llana situada a la derecha del cuerpo de infantería. La componían unos 700 hombres del provisional de Santiago y el de Húsares de Castilla. Con esta disposición se aguardó el ataque francés.

Infanteria francesa, de izquierda a derecha: Granadero, Fusilero y Voltigeur

Infanteria francesa, de izquierda a derecha: Granadero, Fusilero y Voltigeur

El ejército francés se acercó y atacó  el flanco izquierdo y el centro de la línea, trabándose el combate más reñido y sangriento por una y otra parte. Mientras tanto, la caballería se enfrentaba a la francesa para asegurar el flanco derecho y evitar que el enemigo envolviese a las fuerzas españolas. Después de tres horas de fuego continuado, las líneas comienzan a debilitarse. En ese momento, dos columnas de la reserva avanzaron para apoyar a las tropas del centro.

 

Antonio García "El Inmortal" con uniforme de Húsares de Castilla (Héroe de la Guerra de Independencia que pudo tomar parte en la batalla de Castillejos)

Antonio García "El Inmortal" con uniforme de Húsares de Castilla (Héroe de la Guerra de Independencia que pudo tomar parte en la batalla de Castillejos)

Al observar esta maniobra y viendo que el número de efectivos españoles aumentaba, los franceses dan la orden de avanzar a su vez a sus soldados de reserva para aumentar el fuego de fusilería, a la vez que se concentraba el de artillería. Esta maniobra hizo que las primeras líneas de los españoles se replegasen hacia la posición que ocupaba anteriormente la reserva. Reiniciada de nuevo la acción, y reunidas las tropas, se volvió a plantar cara al enemigo, infringiéndole  numerosas bajas. Tras cinco horas de fuego de línea sin moverse un solo soldado, llegó la noche, circunstancia que se aprovechó para efectuar la retirada en escalones por regimientos, retirada que se verificó con absoluta tranquilidad y sin sufrir ningún tipo de molestias por parte del enemigo.

El ejército español se dirigió hasta Sanlúcar de Guadiana, donde cruzo el río Guadiana, internándose en Portugal. El ejército francés al no poder derrotar completamente a Ballesteros fue dividido en dos. Las tropas de Remond se dirigieron al Condado y Gazan marchó hacia Extremadura, en dirección a Fregenal y Jerez de los Caballeros, tomando  en el camino y por capitulación un destacamento suyo, el torreón antiguo de Encinasola el 1 de Febrero.

Por el extraordinario y distinguido mérito contraído en el ataque a Villanueva de los Castillejos, el Regimiento de Pravia es declarado “Benemérito de la Patria”, así como también a todos los jefes y oficiales que intervinieron en la acción del día 25 de enero.

Si bien el ejército español se vio obligado a replegarse, las bajas del ejército francés fueron numerosas. Gazan se reunió de nuevo con las tropas del Mariscal Soult en Valverde (Badajoz)  el 3 de Febrero, en donde las cosas no iban del todo bien para los franceses. Este refuerzo permitió aumentar la presión sobre los defensores de Badajoz hasta conquistar la ciudad en Marzo de 1811.

Ballesteros y su ejército volvió a aparecer desde las montañas en la primavera de 1811, hostigando de nuevo a los franceses en la zona occidental de Andalucía para después unirse a las tropas españolas, inglesas y portuguesas en la Batalla de La Albuera (Badajoz) el 16 de Mayo de 1811.

Pero eso ya forma parte de la Historia más conocida.

Bibliografía:

http://www.arhca.es/ (Asociación de Recreación Histórico Cultural de Asturias)

– José Maria Queipo de Llano Ruiz de Saravia, Historia del levantamiento, guerra y revolución de España, Volumen 2.

– Rickard, J (3 March 2008), General Francisco Ballesteros, 1770-1832 , http://www.historyofwar.org/articles/people_ballesteros_francisco.html

– Rickard, J (22 March 2008), Combat of Castillejos, 25 January 1809 , http://www.historyofwar.org/articles/combat_castillejos.html

Imágenes:

http://1808-1814escenarios.blogspot.com/2010/02/antonio-garcia-el-inmortal.html

http://www.elgrancapitan.org

http://www.batalladeespinosa.info

http://es.wikipedia.org/wiki/Francisco_Ballesteros

http://en.wikipedia.org/wiki/Honor%C3%A9_Th%C3%A9odore_Maxime_Gazan_de_la_Peyri%C3%A8re

– Moritz Ruhl, Wie sahen die Kriegsheere in den Kämpfen vor 100 Jahren aus? (Láminas sobre uniformes de las Guerras Napoleónicas).

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