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86 años de la partida del “Plus Ultra”

Posted by www.LaHuelvaCateta.es en Domingo, 22 enero 2012

Tal día como hoy, un 22 de enero, pero de 1926, salía del Puerto de Palos el “Plus Ultra”, hidroavión del Ejército del Aire Español que realizó por primera vez un vuelo entre España y América, siendo su destino Buenos Aires, Argentina.

Los cuatro tripulantes del hidroavión fueron: el comandante Ramón Franco, el capitán Julio Ruiz de Alda, el teniente de navío Juan Manuel Durán y el mecánico Pablo Rada, nombres que seguro que nos suenan de calles de Huelva.

Francisco Montero Escalera, que pudo vivirlo en directo, describe con un entusiasmo típico de la época de un periodismo que ha pasado a mejor vida, todo lo acontecido en aquel mágico día, con motivo del 25 aniversario de ese hecho historico en el diario onubense Odiel, el 22 de enero de 1951:

“A las cinco y media de la mañana las campanas de la parroquia de San Jorge tocaron convocando a los fieles a la misa que habían de oir los aviadores antes de la partida.

Ramón Franco y sus compañeros, como siglos antes lo hicieron Colón y demás tripulantes de las carabelas “Pinta”, “Niña” y “Santa María”, se iban a postrar ante la Virgen de los Milagros.

(…) El templo era insuficiente para dar cabida a tanto público.

Presidieron la misa, con los aviadores Franco, Ruiz de Alda, Durán y Rada, el infante don Alfonso de Orleans, el general Soriano y todas las personalidades que se encontraban en Huelva con motivo del raid.

Ofreció la misa el superior del convento de Loreto, donde se venera la imagen del mismo nombre, Patrona de la Aviación, fray Lorenzo Senra.

Terminada la misa, la multitud se desbordó anhelante de ocupar un lugar en el pequeño muelle de Palos a fin de no perder detalle de la salida del “Plus Ultra”

El público se hizo verdadero dueño y señor de Palos y a su empuje iban igual las personas reales, generales, personalidades, que el humilde reportero y el simple lugareño.

(…) Los propios infantes y los aviadores tuvieron que ir al embarcadero a pie.

EL MOMENTO CUMBRE

A las siete y media, el comandante Franco saltó a una barcaza y de ésta a la gasolinera de la Junta de Obras del Puerto de Huelva, donde ya se encontraban los infantes y las representaciones oficiales.

Lo hizo después Ruiz de Alda y finalmente el marino Durán que fue el que se mostró el más sonriente y optimista.

En la gasolinera, los aviadores se despidieron de cuantas personas se encontraban en la misma, pasando luego a una pequeña lancha de remos que los condujo al “Plus Ultra”.

De pie, los tres aviadores sonrientes, efusivos y joviales, contestaban a las aclamaciones del gentío, agitando en alto sus gorras, ganando así el hidro que se encontraba escoltado por las embarcaciones oficiales y por cuantas particulares lo pudieron hacer, mas emoción.

La mañana amaneció nublada y desapacible y con un frío que sólo aquel loco entusiasmo patriótico lo pudo soportar.

Poco después, (…) Las hélices del “Plus Ultra” comenzaron a funcionar, con latidos en los corazones y llanto en los ojos, a las ocho menos dos minutos. ¡Llega el momento final del epílogo!

A las ocho en punto el aparato de Franco navegaba ya a flor de agua con direción al Monasterio de La Rábida.

Cuando Franco, alterado el pecho por la emoción del momento, impulsó la palanca de elevación, maniobra que fue vista claramente por todos, una ovación unánime y clamorosa estalló impresionante, mientras millares de gargantas enronquecían vitoreando a España.

El “Plus Ultra”, la Santa María del Aire, como tan acertadamente la bautizó el ilustre don Manuel Siurot, dió una vuelta a la ría y sin temor a que sus alas fueran derretidas por el sol como las de Ícaro, puso rumbo al mar, a la conquista de nuevos laureles para la España galante, heróica e inmortal”.

Carlos Gardel dedicaba este tango a tal hecho:

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